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Deficiência intelectual: o que é e como identificar?

4 minutos

A deficiência intelectual – também conhecida como Transtorno do Desenvolvimento Intelectual – é uma condição caracterizada por limitações nas habilidades mentais do indivíduo. Pessoas com esse diagnóstico apresentam o que conhecemos como inteligência abaixo da média.

Apresentar uma deficiência intelectual pode resultar em dificuldades nas habilidades que estão ligadas à inteligência, como atividades que envolvem o raciocínio, a resolução de problemas, planejamento, entre outras. Neste artigo, explicamos mais sobre este transtorno e qual sua relação com o autismo. 

O que é deficiência intelectual?

Da mesma forma que acontece no caso do autismo, a deficiência intelectual é uma transtorno do neurodesenvolvimento que afeta habilidades como: 

  • Interação social;
  • Comunicação;
  • Raciocínio lógico;
  • Entre outras. 

Prejuízos em outras áreas específicas também caracterizam essa deficiência. São elas: 

  • Aprendizado;
  • Atenção;
  • Memória;
  • Linguagem da criança.

Sendo assim, as crianças diagnosticadas com esta condição apresentam desenvolvimento cognitivo e comportamental abaixo do esperado para crianças da mesma idade e podem ter dificuldades em realizar tarefas do dia a dia. 

Apesar de não estar diretamente relacionada ao Transtorno do Espectro Autista (TEA), ela pode surgir como uma comorbidade – ou seja, uma condição adicional que vem junto ao diagnóstico de TEA. De acordo com o Programa Genoma e Neurodesenvolvimento (Progene), da USP, até 2% das pessoas diagnosticadas com autismo apresentam, também, deficiência intelectual. 

Principais sintomas

Apesar de estar presente desde os primeiros meses de vida, a deficiência intelectual nem sempre é notada neste momento. Isso porque os casos mais leves podem ser percebidos somente quando a criança está na fase escolar, enquanto os casos moderados e severos podem ser identificados mais cedo. 

Algumas das principais características apresentadas por pessoas com deficiência intelectual são: 

Atraso no desenvolvimento

Da mesma forma que acontece com o autismo, pessoas com deficiência intelectual apresentam atraso no desenvolvimento e podem demorar a desenvolver a linguagem, por exemplo. Elas também têm dificuldades em realizar as chamadas atividades da vida diária (AVDs), como se vestir, tomar banho, escovar os dentes e etc. Outras características são:

  • Dificuldade no aprendizado;
  • Dificuldade de se adaptar em ambientes;
  • Dependência ou pouca habilidade para tarefas cotidianas;
  • Evolução lenta ou atrasada na coordenação motora. 

Anomalias físicas

É possível identificar também algumas características físicas na criança desde o momento do parto ou pouco depois. As mais comuns são: 

  • Cabeça grande ou pequena demais;
  • Peculiaridades faciais; 
  • Deformidades nos membros do corpo.

No entanto, essas características podem variar de criança para criança, não sendo possível determiná-las como um pré-requisito para o diagnóstico. 

Doenças

Além disso, algumas doenças também podem ajudar a identificar a deficiência intelectual. Algumas delas são: 

  • Crescimento anormal;
  • Convulsões;
  • Distúrbios alimentares;
  • Desenvolvimento motor do bebê lento e que não corresponde à expectativa para a idade.

Como tratar a deficiência intelectual no autismo? 

O tratamento da deficiência intelectual depende da necessidade de cada indivíduo, mas normalmente é realizado por uma equipe multidisciplinar. Em alguns casos, também é possível que a criança precise ser acompanhada por neurologistas e pediatras especialistas em D.I. 

Quer aprender mais sobre as comorbidades que podem ser identificadas junto ao diagnóstico de autismo? Leia o texto no nosso blog.